29 diciembre 2015 Psicología

Teoría de la Mente

En el video que veréis más abajo se realiza una pequeña introducción a la Teoría de la Mente que es una habilidad de la que la evolución nos ha dotado para afrontar las relaciones con las otras personas. Está aceptado que aunque a los dos años ya empezamos adquirirla, no es hasta los 4 / 5 años cuando se acaba de desarrollar en los niños, y el momento en el que hablamos de ‘plena teoría de la mente’. Si queremos entenderla de forma más extensa, diremos que esta Teoría nos capacita para advertir que ‘los otros’ tienen un estado interno que difiere del propio, y al mismo tiempo es igual; esta comprensión nos permite coordinar nuestra actividad con la de los demás.

Fue en 1978 cuando fue acuñado el término Teoría de la mente; Premack y Woodruff habían efectuado varios experimentos para demostrar cuándo un chimpancé entiende al humano intentando solucionar su problema, y a la vez le ayuda a buscar una alternativa. Dado que nos posibilita predecir e interferir acerca de la conducta de otras personas, a partir de estados mentales, se la llama ‘teoría’. En este documento he encontrado un ejemplo para entenderla en la práctica:

Sally y Ana son dos niñas, la primera tiene una cesta en la que guarda una canica; la segunda tiene una caja. Sally se marcha de la escena y mientras está ausente, Ana coge la canica y la deposita en su caja. ¿Qué ocurre cuándo vuelve Sally y quiere jugar con la canica? ¿dónde la busca? Preguntemos a niños de diferentes edades: si tienen menos de 4 dirán que Sally debe buscarla en la caja, si tienen más, afirmarán que Sally en realidad cree que su canica está en la cesta; esto es porque los segundos pueden realizar una inferencia sobre el estado mental de Sally, y en consecuencia comprenderán que éste determina la conducta. Los niños más pequeños se han basado en su propio conocimiento.

Un experimento parecido es que realizó Pablo Herreros Ubalde para el programa Redes, de Eduard Punset; Pablo es antropólogo, primatólogo y sociólogo, tiene un blog llamado ‘Yo, mono’, y un programa en Televisión Española con el mismo nombre; también ha colaborado con Xavier Sardá en ADN Max (de Discovery Max). Creo que no es necesario que os hable sobre el contenido de esta grabación que dura menos de dos minutos.

Desarrollo de la Teoría de la Mente

El niño adquiere determinadas capacidades previas como distinguir entre la mente y el mundo material, entender que el mundo exterior a uno mismo es representado por los contenidos de la mente o reconocer qué son los deseos; también se producen relaciones entre las entidades mentales.

De forma más práctica el niño sabe que aquello que hay en la mente también puede representarse de manera inexacta, como es el caso de una falsa creencia (el experimento), o los engaños, las mentiras, … Aunque la Teoría de la Mente está desarrollada a los 4 / 5 años, los peques siguen evolucionando hasta adquirir conceptos abstractos como la confianza o el compromiso, y también reflexionan sobre sus propias creencias.

Como podéis comprobar, es un tema de lo más apasionante.

Foto | Flickr-naixn

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